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卷烟描述语的两难抉择

2005年11月11日 来源:烟草在线据《亚洲烟草》报道 作者:
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  烟草在线据《亚洲烟草》报道  在给卷烟品牌命名的时候使用描述语是一种常见的做法。   一些世界上最畅销的品牌,比如日本烟草公司的柔和七星,在其品牌名字里就包含有描述语。其他许多品牌使用如“淡味”或“低焦油”等字样。所有这些用词,不管是品牌名称的一部分,还是被用在包装上,都被定义为描述语,而立法人员、健康机构和反吸烟组织认为,这些描述语会误导消费者,使他们相信,有些产品比另一些产品的危害小一些,或者破坏性小一些。   一些批评家希望彻底禁止所有的描述语。欧盟通过了严格的立法,限制使用描述语,包括品牌名称内的描述性术语,这给象柔和七星这样的品牌带来了大挑战。   这个问题的核心大概是烟草公司和消费者都有各自的权利,烟草公司有权保护自己的商标形象,可以把一种产品的质量告知消费者,而消费者也有权被告知足够的信息,明确了解相关的危险性。   正如批评家们所称,烟草公司辩称,如果描述语能够误导人的话,那么,比较好的解决办法是在包装上印刷否认声明,解释用在包装上的用来描述卷烟味道和其他特征的描述性术语,不应该被视为健康危险性比任何其他卷烟类型或品牌少的暗示,因此坚持使用现有的健康警告语,同时也能使消费者能够了解产品味道与其他特征。   法律管理程序   烟草公司正在寻求与世界各地立法人员进行有意义的对话,试图取得明智的折衷办法,而这方面的努力已经取得了不同程度的成功。   在法律管理程序方面,烟草业明显有4种选择,其中,最糟糕的情况可能是实施禁止包括商标在内的具体用词的主要立法。这基本上是欧盟的主要情形。   禁止“误导性文本”的主要立法和包括禁用术语清单的中级立法(或授权卫生部公布禁用术语清单),是烟草公司急于避免的另一种严峻情形。   禁止“误导性文本”的主要立法(如法院将决定什么具有/不具有误导性),也许是大多数烟草公司能够承受的东西,但是,首选解决办法,是要求某些产品印制主要立法的注解。这是日本想出来的解决办法。其他亚洲国家也在考虑或已经通过了对本国内包装描述语的不太理想的立法。   尽管烟草业愿意讨论健康工作者和吸烟批评家担心的问题,但烟草业认为,描述语禁令违反了自由贸易的原则和法律。据烟草业的许多法律专家说,描述语禁令违反了世界贸易组织协议规定的贸易技术壁垒的规定。   品牌名称受到政府法规的影响或者商标被没收,因此要求更正品牌名称的情况,被视为违反世界贸易组织下的知识产权贸易相关方面(TRIPS)的规定。   印制注解被烟草业视为彻底禁止描述语的最佳而最明智的替代作法,因为根据“相称原则”,认为彻底禁止描述语是不公正的,这就是说对于所涉及的问题来说,彻底禁止描述语是不合适的。   对于使用描述性术语作为部分商标的烟草公司来说,可能采用的解决办法之一,是引用任何描述语立法中的“既得权”条款。注册商标,如:柔和七星、Pianissimo、长寿,A柔和等等,或者是原始商标,都可以认为自己是在过去的某个日期,或某个日期之前已经注册,或者如果商标已经持续使用了一些年头的话,都可以免受完全禁令的管理。   宽限期   在许多国家,某种形式的描述语禁令可能最终将不可避免,不过,卷烟制造商和经销商需要时间为新的要求做准备。   要真正地将描述语从包装上除掉,就得对包装进行修改、重新设计、制造,然后投放到市场。尽管烟草制造商目前面临的这些挑战相当简单,但要完全符合要求,最少也需要12个月的宽限期。   如果卷烟制造商被迫更改品牌名称,则需要更长的宽限期,因为将更改的信息告知消费者需要时间。   这个问题的另一方面是,比如在台湾这样的地区和国家,长寿和柔和七星控制着超过55%的市场份额,由于消费者继续需要他们所喜欢的品牌,因此,假冒与走私卷烟涌入市场是一个真正的危险。   为了使获得通过的立法对相关的各方都公平而且实际可行,以上这些是卷烟制造商必须提交给立法人员的问题。   地区状况   日本   日本可能是这个地区反吸烟立法最不严格的国家之一,在某些情况下,烟草业一致同意,烟草公司自愿接受或执行与政府政策相一致的指导方针,而不是被迫遵守具体的法律,在这种情况下,政府通过了要求在烟盒和广告中利用注解来解决描述语问题的法律。   这项法律的生效期从2005年5月开始,并以财政部公布的包括“淡味”、“柔和”、“低焦油”、“微弱”和“温和”等在内的描述语清单为基础。有意思的是,这份清单没有包括象“一”这样的数字。   日本烟盒上的一条注解写着:“本包装产品名称上描述(柔和、特别淡味),并不意味着这种产品的负效应低于其他产品的负效应。”   马来西亚   马来西亚政府仍然在考虑实行描述语禁令。2004年8月,媒体曾经提到可能实行描述语禁令。   因此,烟草公司向相关政府部门提交了几份材料,让政府了解自己的观点。它们指出,描述语禁令会与1976年商标法案和1997年商标法案(2001年进行修正)保护商标的规定背道而驰,而且也与马来西亚联邦宪法的13款第一条相违背。尽管没有公布什么信息,但媒体在2005年8月再次提出了与烟草控制法案提案相关的描述语禁令。   泰国   已制定了一些最严厉、最苛刻反烟草立法的泰国,正在考虑实行描述语禁令。烟草业认为,这样的立法会与根据泰国宪法(对财产与公平竞争的一般权利)对商标的保护相违背,与商标法案B.E. 2534相背离,与宪法第29条和第30条保护相称/平等对待原则相违背。   不过,卫生部过去一直忽视这样的产业抗议,最近,对禁止零售点展示卷烟的问题也是如此,因此,烟草业会获得公平听证的可能性并不大。如果实施的话,描述语禁令可能在2006年开始生效。   韩国   2005年5月批准了《烟草控制框架公约》的韩国政府正在对两种选择进行考虑。韩国卫生福利部可以搁置全国健康促进法修正案,以禁止描述语,或者搁置管理虚假/欺骗性广告或可能引起公众误解产品信息的公平贸易法的修正案。到目前为止,韩国卫生与福利部尚未就自己的计划发布任何正式公告。   台湾   台湾正式提议实施描述语禁令。2005年3月,台湾“卫生部”搁置了一项法案,这项法案经过了一读。这项法案规定,“淡味/柔和,低焦油或其他误导或暗示吸烟没有害处或害处相对比较小的文本不应该用做烟草品牌的名称,或者是印刷在烟草产品的包装上。”   如果法案通过的话,这项立法允许烟草公司有18个月的执行宽限期。   烟草业提出了一种替代性的做法,即既使用注解,还保留现有商标的既得权。   2005年5月,台湾“立法院健康、环境与福利委员会”讨论这项法案,但仍没有对描述语和印刷健康警告得出决定性结论。该委员会将于今年晚些时候重新讨论。最终的法案可能在2006年获得通过而成为法律。   中国   在2005年8月,中国全国人民代表大会同意批准这项公约,10月11日中国正式递交了《烟草控制框架公约》的批准书。这被视为《烟草控制框架公约》全球发展的重要里程碑。   对《烟草控制框架公约》规定的执行,由国家发展与改革委员会完成,而不是由卫生部或财政部完成,但中国什么时候以及怎样执行《烟草控制框架公约》的规定尚不清楚。   不过,在2005年6月,中国发布了从2006年1月开始生效的《卷烟国家标准》,禁止使用描述语。该标准规定:“烟草包装不应该含有如”柔和“和”淡味“等描述产品质量的词语,也不应该使用”有益健康“、”医疗效果“、”安全“、”有利环保“等描述吸烟效果的词语。   卷烟国家标准将由质量监督检查检疫局实施,而不是由卫生部执行。   香港   香港正式提出了描述语禁令提案。尽管香港不是独立的世界卫生组织成员,但它是由中国代表的。因此,中国2005年8月批准公约对香港也有约束力。   2005年初,中国发布了对现行烟草控制法律进行修正的法案,这项法案包括关于禁止描述语、印刷健康警告语、吸烟禁令等方面的规定。这项法案规定:“淡味”、“柔和”、“低焦油”或其他暗示或提示卷烟比其他产品的危害低的词语将被禁止。   日本烟草公司的柔和七星几乎肯定会在交叉火力中被击中。   烟草业涉及到这项法案的不同方面,但因描述语这个问题而团结在一起,并且敦促政府采用注解的替代做法。   据当地烟草业说,事实是这样,法案违反了保护私人财产所有权的《基本法》;违反了保护私人财产权的《人权法案》;违反了《香港/日本贸易协定》,而且还威胁到了香港作为世界上最自由的经济(按美国智囊团遗产基金排序)的地位。   烟草业提出的采用注解而不是彻底禁止提案的部分内容为:“任何在烟盒上印制暗示或提示卷烟比其他产品害处小字样的卷烟制造商都是违法的,除非包装上插入注解,清楚地说明这些违法用词并不意味着这些卷烟比其他卷烟造成的健康危险小。”   最终立法可能要在2006年的第一季度完成。   澳大利亚   澳大利亚的两大烟草公司菲利普莫里斯与英美烟草公司,已经自愿与政府达成了取消描述语的协议。   2005年,澳大利亚消费者与竞争委员会终止了为期4年的调查,并决定与烟草公司(菲利普莫里斯与英美烟草公司,只有澳大利亚第三大卷烟制造商帝国烟草公司拒绝签署协议,不过它同意遵守协议。)签署双边协议。   菲利普莫里斯与英美烟草公司同意取消描述语,描述语的清单已经被汇编出来,该项协议生效日期从2005年8月开始。它们还同意,在烟盒上印制焦油/尼古丁/一氧化碳含量(只有菲利普莫里斯同意该项),生效日期从2006年3月开始。澳大利亚消费者与竞争委员会同意不根据《贸易行为法案》提起针对烟草公司的诉讼。   没有列在清单上的其他术语,如“温和”、“柔和

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