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审视烟草商公开的机密

2005年06月10日 来源:烟草在线据《烟业通讯》报道编译 作者:
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  烟草在线据《烟业通讯》报道编译  法规已经迫使卷烟生产商公布更多有关其产品成分的信息。从这一众所周知的信息中能够得出什么结论?   调味剂在建立一种烟草或卷烟产品的味道特点方面起到了一种重要的作用,而且是一种品牌标志的重要成分。因此,烟草业一直将有关调味剂和其它配方组成成分的信息当作机密。其中的细节只有本组织内的某些人士才知道。当然,实施这一有必要才知道的原则具有合理的商业理由;与其它名牌产品一样,烟草调味剂配方是专利拥有,具有商业敏感性。而且,向竞争者泄露机密可能给有关的生产商带来大量经济损失。   当然,仅仅是调味剂还不能决定一种卷烟的整体味道。各种成分的组合形成了一种产品的特点。烟草配方、烟纸、过滤嘴、设计参数和制丝工艺条件都对一种卷烟的感觉特点和性能产生了影响。   然而,调味剂被认为在提供味道区别和品牌辨识上起到了一种关键作用-因此,是保密的信息。但任何可以进入互联网的人士都有可能看到由若干主要卷烟生产商使用的调味剂信息。这一信息可以在它们的网站上提供。   对于这一公开的信息,每个公司的情况不同。在某些情况下,公布的信息比较笼统;在其它情况下,公布的信息具有相当程度的细节。本文的目的不是要揭露某些品牌的调味剂配方,而是要获得对烟草业不同公司所采用的香料及调味剂配方措施的欣赏。同时,通过审视目前的成分使用潮流,我们也许可以得出有关烟草调味剂和调味剂学家未来的某些结论。   首先,我们讨论一下为何有关调味剂的信息成为一种公开的信息。多年来,立法机构和消费者都对卷烟生产商使用何种成分及其使用原因表示了越来越多的兴趣。这一增长的兴趣经常要求生产商向立法机构公开它们在自己品牌中使用的调味剂和其它成分。它还促使一些公司通常通过自己的网站向消费者公开这一信息。   在越来越多的市场中,生产商还必需向立法者提供理解数据的信息。例如,欧盟要求卷烟生产商提供成分的毒性学数据,以便使公共健康机构可以对它们的使用进行评估。“很明显,提供这些数据需要各个公司承诺时间和资源。一家生产商使用的成分数量越多,所要求提供的支持数据便越多-因而,所需要承诺的资源便越多。   在考虑某个公司公开的信息之前,有必要对整个烟草业使用的成分进行一下更加普遍的讨论。在若干市场,主要生产商以一种“烟草业集成清单”的形式提供信息。一个众所周知和公开出版的例子是烟草公司为HHS提供的综合成分清单。它是由美国主要生产商提供的公开信息,并且每年向美国健康和人类服务部门提供。   自从1986年以来,美国卷烟标签及广告法例便要求主要卷烟生产商每年向健康及人类服务部门秘书提供在卷烟烟草中使用的成分细节。2002年的烟草业公开信息可以从大多数主要美国卷烟公司的网站上下载。   所列材料的大部分在食品中得到广泛使用,而且在食品中使用的例子也在公开信息的内容中包括。所提供的信息属于质性;也就是说,对烟草产品中的使用数量和这些成分所起作用的细节没有提供。2002年公开信息中包含了390条输入信息,相比之下,在第一次公布的信息中包含了599条输入信息。2000年和2001年公布的信息分别包括了439和483条输入信息。   美国烟草业集成清单所有公开发表的版本包括了若干“综合”输入信息。它们典型是自然调味剂。这也就是说,在每条单独输入信息之下提供的内容包括若干产品-例如,提炼物、油和含油树脂。它们可能从同样的植物材料中获得。因此,生产商使用的材料数量也许要比清单上所显示的输入信息数量更多。   然而,2002年版本的HHS清单比在1994年发表的“五-九-九”清单提供了更加详细的信息。一个可以说明细节程度提高的例子便是对各种糖分的单独信息输入。它们包括红糖、玉米糖浆、高果糖玉米糖浆、转化糖和蔗糖等等。在1994年公布的信息中,这些全部包括在一条被称为“糖”的输入信息中。此外,在2002年公布信息中包括的若干条信息输入在1994年清单中没有出现。总体来看,它意味着成分数量的减少也许要比由与输入信息条目总数量有关的简单数字所显示的更多。   这些观察很明显地显示,美国烟草业集成清单是一种不断变化的文件,反映了各个公司所使用的调味剂和成分的变化。清单中的变化有可能还受到了产品推出和减少清单内容等因素的驱使。无论是何种原因,美国烟草业的总趋势是朝着使用较少成分发展。   如果将我们的注意力转移到由单独生产商发表的信息,我们便能够看到若干公司已经在自己的公司网站公布了成分信息。它通常是根据单独市场的需要来提供,而不是基于一种公司或国际性需要。若干主要生产商已经公布了在若干国家和市场使用的成分细节。   正如上文提到的,由各个公司公布的信息在它们所提供的信息量上有所不同。大多数提供了各个品牌所使用的材料细节,以使用量的递减顺序进行排列,仿照了其它消费者产品使用的模式。各种成分的使用量通常没有按每种品牌进行申报。而且,用于单独品牌的调味材料没有完全列出,而是归类于同一个通用词汇“调味剂”或“天然及人造调味剂”之下。   尽管对在某种品牌中使用的调味料细节没有提供,某些生产商为每个市场提供了自己产品中所使用成分的集成清单。这一方法使生产商在不影响品牌专利信息的条件下提供信息。此份集成清单通常包括量性细节,如每种材料的最高使用量或不超过量(QNE)。它们通常以烟草重量的百分比来表示,在某些情况下还带有每种成分所起作用的说明。有必要指出的是QNE值不一定反映了任何一种卷烟中的实际使用量-而是在所有产品中可能使用的一种成分的最高用量。   每家公司在其信息公布中所提供的作用说明和定义略有不同。每家公司对每种材料的作用说明不同;例如,转化糖被不同地列为一种“调味剂/加湿剂”或“香料成分。”   “香料成分”一词被作为一种作用修饰词也许有些令人产生误解。具有各种作用的材料-加湿剂、香料、防腐剂等等-可能作为香料的一部分进行施加。然而,将它们的作用形容为一种“香料成分”也许不够准确。“香料”一词与工艺或所施加的混合物有关,而不是与单独材料的作用有关。   对各家公司和市场所使用的成分进行比较也许为不同生产商的调味剂配制和使用方法提供了启示。毫不令人奇怪的是,每家公司所使用的材料范围和种类具有相当区别,而且某些生产商使用比其它生产商更多的成分。它也许仅仅意味着所涉及的生产商提供更广泛的品牌种类;或者它也许显示出调味剂配制的更高复杂程度或是用于某些品牌及市场的调味剂配方的独特程度。   所使用的成分数量及种类区别也许反映了调味剂配制和使用策略或方式的不同。对各个公司的信息公布中所包括材料更加详细的审视显示那些使用较少种类成分的生产商看来更加偏爱使用香料投加技术。从总体来说,它们申报的典型香料投加材料的最高使用量看来要更高。那些使用较多种成分的公司看来-考虑到材料的性质-要更加偏爱使用最终调味剂。这些公司使用更加多的成分也许并不奇怪,因为调味剂配制要比香料配制更加复杂。这些策略的不同也许还反映了所涉及公司之间不同的操作惯例。   我们在观察按品牌为不同市场提供的公开成分信息时发现,某些生产商使用的香料看来有一定的相似之处。它意味着其品牌系列所使用的配方也许具有相似点或标准化。但其它生产商看来使用更加广泛的香料。这显示它们的配方不够标准-也就是说,这些配方也许专门用于某种特殊卷烟配方或市场。   有若干材料几乎在所有生产商公布的信息中出现。毫不奇怪,它们大多不是被用作调味剂成分。总体来说,这些广泛使用的材料包括工艺辅助、甘油基及丙烯乙二醇等加湿剂、胶合剂和防腐剂。尽管它们被大多数公司使用,但各个公司和各个市场所申报的最高使用量有所不同。   一些生产商不时对其公布的信息进行更新。这些更新有些较为微小,有些较为显著。它们显示,使用的成分-有可能相关的调味剂配制-正在发生变化。尽管在某些情况下,生产商向它们的库存增添了材料-例如,在一种情况中,为向市场推出一种薄荷型卷烟,薄荷被添加进来-但总的趋势看来是向使用较少的成分发展。   在本文的开始,曾经说过,调味剂在建立一种烟草或卷烟产品的味道特点方面起到了一种重要作用;它们有可能是一种品牌标志的关键因素;调味剂配方细节是机密信息。这种情况是否会持续下去,抑或我们将朝着一种所有味道将会变得相同,各个品牌的成分配方将被公开的时代发展?我们能够从这一对成分公布的简要分析中对调味剂的未来使用和烟草业调味剂专家的作用得出何结论?调味剂专家的作用是否会削减或是完全消失?   调味剂和成分将继续成为烟草产品制作中的重要因素。与作用削减远远不同的是,调味剂专家的作用将变得愈加重要。也许可以理解的是,在这一全球化品牌树立和全球化询购的时代,生产商-而且不仅仅是卷烟生产商-看到了对产品参数实行标准化和对成分配方进行合理化的重要性。然而,人们对产品具有一种独特味道标志,而且品牌之间具有区别仍然有很大的需要。调味剂是,而且将持续是提供品牌味道标志和品牌区别必不可少的因素。   考虑到可供调味剂专家进行调配的成分种类的限制,他(她)也许不会有许多可以进行创造发挥的余地。而这也正是调味剂专家的技术最为需要的地方,以便创造给予一种产品重要味道特点,同时满足对它们施加的种种限制的味道。在这种情况下,烟草调味剂专家的地位只可能会变得更加重要。调味剂专家也许需要更加努力地工作;更加富有创造性-归根到底,这也便是人们之所以付钱给他们从事的工作!   有关成分信息公布的最后一个问题:各个公司是否应当被要求公布与某种品牌有关的配方?回答应当显然是否定的,因为尽管各个公司-事实上整个烟草业-有必要向消费者和立法机构提供有关其产品所使用成分的明确和准确信息,但人们必须接受的一点是,与某种品牌有关的配方

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