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华商烟标

2004年02月02日 来源:作者:南京·何继来 作者:
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  当香烟进入中国消费市场,普遍为国人接受之时,引起一些有识之士的思考。“自纸烟盛行,中国之利源外溢者岁不下数万金”。如此可观的数字,令时任直隶总督兼北洋大臣的袁世凯心仪。在天津继续“洋务运动”的袁世凯提倡“实业新政”,决定开办北洋烟草公司。这是中国第一家由民族资本兴办的机制卷烟厂,也是清代唯一的官商合办的烟草企业。   1902年,曾是清代状元的黄思永入股白银八千两,与直隶农务局总办黄景共同管理北洋烟草公司。黄景为官董,黄思永为商董,而工场总董由留学日本的烟草工艺师秦辉祖担任。烟厂最初设在天津南郊,生产有“龙球”、“双龙地球”、“红顶球”等烟标。说起第一枚华商烟标“龙球”的名称,还有一段来历。当北洋烟草公司的第一批产品出来以后,袁世凯当做贡品呈给慈禧太后,老佛爷听说这是中国人做的洋烟,连忙点上一支,还吐了几个烟圈,感觉比水烟的味道好,于是这种纸烟的品牌被称之为“龙球”。创业之初,“龙球”和“红顶球”非常畅销,公司业务红火,遂在市区扩建新厂,还在烟台办了分厂。由于事无巨细袁世凯都要过问,黄思永感到有名无实,萌生退意。而秦辉祖也屡遭猜忌,得不到重用,后被新成立的上海三星纸烟公司挖走。自此,北洋公司一片混乱,终于1906年宣告破产。   由于第一家洋商烟厂和第一家华商烟厂均诞生在天津,天津因而有中国卷烟工业的摇篮之称,并且培养了黄思永和秦辉祖,前者是最早的烟草实业家,离开北洋公司后到北京创办爱国纸烟厂,生产“爱国”及“轮船”牌香烟;后者是中国最早的卷烟工艺师,在三星公司推出福禄寿“三星”香烟,风靡一时,此外他写的《烟草刍议》,旨在唤起国人对烟草实业的重视,影响很大。   民族卷烟工业最为成功的是南洋兄弟烟草公司。该公司从筹建到取名,都受北洋烟草公司的启发,笔者有专文介绍南洋兄弟烟草公司的概况。   二十世纪初期,尤其是1905年的“马潘夏”事件后,在国人抵制洋烟的高潮中,一大批民族烟厂相继建立。仅资本额在一万元以上者就有:1905年建有烟台的仁增盛、隆盛、恒利、中安等烟厂;上海的中国、四民、三星等纸烟厂;北京的大象卷烟厂等等。1906年建有北京的爱国,汉口的福华、物华,上海的自新,山东的济和等纸烟厂。这些中、小型烟草企业最后大多被英美烟草公司摧残。   “五四”运动是著名的反帝运动,它为民族卷烟工业的发展创造了极好的契机,又一批华商烟厂在各地雨后春笋般地建立,仅上海一地就新增二十余家烟厂,如德隆、瑞伦、中南、华成、大达、华北、千祥、华昌等等。   1925年的“五卅”运动,对于英美烟草公司是雪上加霜,但对于华商烟厂却是久旱甘霖。不仅南洋产品的销量成倍增长,其他各厂如上海的福新、大东、瑞伦、大东南等也有平步青云之势。仅华成烟公司适时推出的“美丽”、“金鼠”两牌号一举成名,1927年的帐面盈余是1924年创办时资本额的30倍,匪夷所思。华商烟厂蜂拥出现,多如牛毛。以上海为例,“五卅”前只剩民族烟厂14家,“五卅”后猛增到182家,达到近代上海华商烟厂数量的最高峰,成为我国民族卷烟工业史上的黄金时期。   华商烟厂之所以能生存、发展,仅靠国人的爱国热情是不够的。因为他们除了和以英美烟草公司为首的洋商斗争之外,各华商烟厂之间也彼此竞争。所以在竞争激烈的卷烟市场上,谁的促销手段高明,谁的广告做得吸引人,谁就能脱颖而出,占得先机。   激烈的商战,派生出两种烟文化的收藏品:一为香烟广告,一为香烟画片。   香烟广告为收藏家们喜爱,根本原因在于中国的香烟广告许多是由郑曼陀、杭稚英、金梅先这些著名艺术家绘制的。他们所创的月份牌技法,以炭精粉做擦笔画,画出的人物颇有质感。而广告上的模特通常是阮玲玉、李香兰、胡蝶、陈云裳、吕美玉等明星及戏剧界的名角。爱屋及乌,人们争相收藏此类香烟广告画。   香烟画片也叫“洋画儿”,和烟标一样是舶来品。烟片是烟草商用于促销的一种手段,置于香烟盒内。由于题材丰富,成套出现,印制精美,因而深受收藏者的喜爱。特别是一些反映中国传统文化题材的烟片,更令各界人士喜欢,以至有人买烟不是为了抽烟,而是为了画片。烟片具有如此魅力,洋商、华商争相出品,在集全一套有大奖的刺激下,烟片收藏如火如荼,盛况空前。   说来难以置信,在烟片、烟画收藏红红火火之时,烟标收藏还没有起步。有些洋商烟标、华商烟标之所以能保存到今天,是因为有人用它们包装烟片的缘故。时过境迁,如今烟标虽然登上了大雅之堂,但从收藏价值的角度看,和烟片、烟画尚有一定差距。如1995年在北京琉璃厂举行的拍卖会上,一套“红楼梦人物图”以6500元人民币的价格成交,这是烟标难以望其项背的。   商场上的竞争,东、西方文化的碰撞,不仅使烟片、烟画的知识性、艺术性、趣味性大大提高,而且使烟标的设计更加精益求精,更加美伦美奂。原先洋商非常注意烟标的装潢,而中国人守着“酒香不怕巷子深”的古训,没有在烟标设计上多动脑筋。此时机不可失,各家烟厂都在烟标设计方面做足文章,一批精美品相继问世。   当然,这一时期的民族烟厂中,烟标设计也存在着浓烈的模仿之风。例如当华成的“美丽”牌、瑞伦的“爱美”牌、德隆的“旗美”牌香烟畅销以后,类似的牌号与图案纷纷出笼,比比皆是,如“笑美”、“尽美”、“好美”、“文美”、“美美”、“梦美”、“玉美”、“珍美”、“秀美”、“情美”、“月美”、“浴美”、“美芳”、“美女”、“美人”、“美妹”、“美郎”之类的烟标层出不穷,就连一贯指责华商抄袭、模仿并借此予以打击的英美烟草公司,也仿“美丽”的设计风格创牌“华芳”,所不同的只是画面上选用潘雪艳的倩影,而非吕美玉的艳照。带“美”字的烟标如此之多,导致现在有不少收藏家藏有烟标百美图。   再如和兴烟公司1928年推出“时髦”牌香烟,且市场销售行情看好以后,“晴髦”、“峙髦”、“持髦”、“诗髦”、“如髦”、“时猫’等56种以上的类似烟标充斥市场,鱼目混珠,这从一个侧面反映出烟草企业之间竞争的残酷。   抗日战争时期,许多华商烟厂毁于日本鬼子的炮火,就是幸存下来的烟厂,也遭受日本人的经济侵略。它们在垄断烟叶原料的同时,也垄断着卷烟市场。华商烟厂要想生存,必须加入日本人设立的“中支那卷烟配给组合”。万般无奈之下,共有28家华商烟厂的48个牌号参加该组合,其中南洋兄弟烟草公司有8个牌号,福新烟厂有7种,华东、大东南、大东等七家烟厂各2种,其余19家烟厂仅一种。为了在夹缝中求得生存,一些烟厂并未用自己的名牌烟作为配给烟,如华明的“百万金”、大东南的“白兰地”、华美的“克雷斯”等等,借此应付日本人。   抗战胜利以后,由于国民党政府腐败无能,丧权辱国,继续让洋商控制市场。虽然有许多国营烟厂及民营烟厂,但政府不予支持、保护,因而华商仍处于水深火热之中。   华商烟厂真正获得新生,繁荣昌盛,始于中华人民共和国成立以后。有的地区虽然解放得较早,在人民政府没有成立之前,无暇顾及私营企业,所以民族烟草工业没有得到振兴。   回顾中国民族卷烟工业的发展史,实际是和帝国主义、封建主义奋斗的历史。在这场你死我活的斗争中,虽然得到人民的强有力支持,终究因势单力薄,许多华商企业夭折,能够像南洋兄弟烟草公司那样坚持下来的烟厂屈指可数。上海华成烟草公司就是其中的佼佼者,他们的成功颇有启示作用。   上海华成烟公司成立于1924年,启动资金只有4万元,职工104人,卷烟机3台,甭说和英美烟草公司比肩,就是和南洋兄弟烟草公司相比也微不足道。刚开始生产“三旗”牌,一方面价低利微,另一方面英美烟草公司指责该烟标系抄袭,所以只得另选牌号。1924年正值甲子年,华成公司决定推出“金鼠”牌香烟,由于装潢美观,原料讲究,价格适当,因而一炮打响。当然,广告的宣传作用也不容忽视,华成烟公司编了一首打油诗,在报纸上连登数日,烟民们耳熟能详。内容如下:   鼎鼎香烟,厥名金鼠。气馥如兰,价廉如许。   可以集思,可以添趣。曰来安铁,华夷同誉。   日用所需,费轻易取。有烟以来,无此美举。   货高价低,良非自诩。惠顾须知,吉光生羽。   为争夺高档烟市场,华成1925年12月又推出“美丽”牌香烟,以沪上明星吕美玉作为烟标的图案,深受群众欢迎。此外,“芬芳”、“金菊”、“白美丽”、“双鹰”、“电车”、“麒麟”、“老虾”、“三鲜”、“月份牌”、“琴棋”、“也是”、“旗童”、“天真”等牌号也占有一席之地。到了1933年,华成的资产总额达到360万元,是成立之初的90倍。据1936年底统计,总资产又创新高,为1239万元,比建厂时增加300多倍。1937年以后,为满足市场需要,停了其他牌号,专门生产“美丽”与“金鼠”。华成的成功经验在于一定要有消费者喜欢的牌号,并且保证其质量。   中国的华商烟标值得烟标收藏家们珍藏,因为它既为民族卷烟工业的发展留下了珍贵的资料,又为中国的烟文化事业绽放出绚丽的色彩。

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